jueves, 3 de enero de 2019

El aprovechamiento forestal: una posible solución a la España despoblada

Uno de los principales problemas del mundo rural es el despoblamiento. Las personas que abandonan el medio rural son mayoritariamente jóvenes y de mediana edad, y esto refuerza el envejecimiento de la población.

Por ejemplo, Galicia abarca una superficie de 29 574 km², de los cuales más del 95% es rural. Menos de un tercio de la superficie total corresponde a tierras de cultivo y más de dos tercios a la silvicultura. Como dato, el 10% de los bosques españoles se encuentra en Galicia.

Galicia es tierra de paisajes, de gastronomía, de folklore, de meigas, de cultura, historia, poetas y peregrinos, de agua y del romper salvaje de las olas… dicen de ella que es el lugar donde el aire se da la vuelta y allí donde se acaba el mundo.


Faro del Cabo Ortegal. Imagen de Vicente Villamón

Decía Federico García Lorca (perdonad que barra para casa) allá por 1933 en Buenos Aires:

“A mi llegada a Galicia, ellas [las «fuerzas formidables» de Compostela y el paisaje] se apoderaron de mí en forma tal que también me sentí poeta de la alta hierba, de la lluvia alta y pausada. Me sentí poeta gallego, y una imperiosa necesidad de hacer versos, su cantar me obligó a estudiar a Galicia y su dialecto o idioma, para lo maravilloso es igual.”
Y es que Galicia es tierra de morriña, porque quien ha estado en Galicia, quiere volver. Y quien ha salido de ella, ¡cómo no echarla de menos!

En esta Comunidad Autónoma viven 2,7 millones de personas. Se enfrenta a una importante tasa de desempleo del 20,7%, y más del 45% es en la población joven. Pero uno de los grandes problemas de esta región es la despoblación y el envejecimiento, que es progresivo en las zonas rurales.


Cederia, Galicia. Fuente | Wikipedia

Cabe pensar a la vista de estos datos, que algunos de los objetivos propuestos por el Programa de Desarrollo Rural 2014-2020 adoptado por la Comisión Europea el 18 de noviembre de 2015 sean innovar en agricultura, silvicultura y zonas rurales, promover la silvicultura sostenible o restaurar, conservar y mejorar los ecosistemas relacionados con la agricultura y la silvicultura.

La madera es renovable, sostenible y se puede utilizar, reutilizar y reciclar. Una de las principales producciones de los montes, a veces la única dineraria, es la producción de madera. Esto es así. Este producto abastece a un sector industrial importante que va, desde el papelero al mueble, pasando por la madera de construcción, tableros y bioenergía. En la actualidad, el sector forestal y de la madera de Europa camina hacia la bioeconomía, debido entre otras cosas a la necesidad creciente de utilizar productos renovables. La bioeconomía en Europa está valorada en 2000 millones de euros de facturación anual y genera 22 millones de empleos (el 9% del empleo en Europa). Según el Instituto Forestal Europeo (EFI), la cadena de valor forestal madera representaría más del 20% de este sector.





Por tanto, no podemos obviar que un importante motor del desarrollo económico de esta región sea la industria forestal y de la madera. Pero no solo en Galicia. Propietarios, rematantes, maderistas y fábricas de pasta y papel de Andalucía, Asturias, Cantabria y la provincia de Vizcaya son claves en el tejido industrial y también en la dinamización del medio rural y el sector forestal.

Las últimas cifras nos hacen ser optimistas. Según un informe de la Agencia de la Industria Forestal, la industria forestal y de la madera facturó más de 2200 millones de euros en Galicia durante el año 2017, un volumen de actividad que no alcanzaba desde 2008. También se alcanzó una cifra récord en materia de exportaciones con un volumen de negocio de más de 800 millones. El 56% de estas exportaciones, tenían como destino países de la zona euro, mientras que otro 22% fue a otros países europeos y el otro 22% restante, en proporciones similares, a América, Asia y África. Más de la mitad de esta madera procedía del eucalipto. Se han dicho muchas cosas sobre este árbol, algunas de las cuales no son ciertas, pero lo que es indudable es su utilidad industrial y comercial ya que su explotación comercial genera importantes beneficios económicos.

El eucalipto tiene grandes ventajas industriales que lo convierten en un árbol de extraordinario valor como materia prima renovable. Veamos por qué.


1. Genera riqueza en el medio rural.

En el norte de España, la mayor parte de la madera pertenece a familias de la zona. Por ejemplo, en Galicia hay más de 600 000 propietarios forestales, la mayoría con fincas o terrenos en el monte no superiores a las dos hectáreas. En el sur, se ha utilizado originalmente para recuperar suelos agrícolas degradados o terrenos sin utilidad.


2. Como madera para celulosa, tiene un crecimiento y productividad superior a otras especies.

La celulosa es la materia prima para la fabricación de papel y cartón. Para su producción se utilizan básicamente coníferas (pino o abeto) y frondosas (eucalipto, abedul o acacia). En el caso del eucalipto, no solo tiene más crecimiento y productividad, sino que su rendimiento es mayor. Por poner un ejemplo, con un eucalipto blanco se pueden producir 390 paquetes de 500 folios mientras que, con un pino, 190. O 7500 rollos de papel higiénico frente a 3700 que produciría el pino.



Usos y aplicaciones papeleras de la celulosa de eucalipto | Rosa Porcel



3. En la producción de papel, el eucalipto es calidad a menor coste.

El papel se fabrica con celulosa de las plantaciones forestales y/o con papel reciclado para volver a obtener sus fibras. Teniendo en cuenta abedul, haya, acacia, pino, abeto y eucalipto, de nuevo gana este último por la calidad de sus fibras. 

4. Es fuente de energía renovable.

En el proceso de producción de la celulosa, se separa la lignina (una especie de pegamento que une a las fibras) generando un calor que se deriva a una turbina que produce energía eléctrica. Los residuos forestales junto con la corteza van a otra caldera de biomasa. Esta energía sirve para abastecer el consumo de las fábricas e incluso el excedente eléctrico es exportado a la red nacional como energía renovable. 


Aprovechamiento de las distintas partes del eucalipto

5. Permite gran variedad de usos y aplicaciones.

Los productos forestales no madereros (también llamados PFNM) son productos de origen biológico distintos de la madera derivada de bosques, otras zonas forestales y árboles fuera de bosques (p.ej.: frutos del bosque, champiñones, trufas, corcho, piñones, bellotas, castañas, hierbas medicinales, aceites esenciales, miel, esparto, resina, etc.). A pesar de la poca atención que reciben, desempeñan un papel importante en las economías rurales. Independientemente de la producción maderera, la gestión forestal sostenible permite que las plantaciones forestales de eucalipto sean compatibles con otros usos. 


Otros usos y aplicaciones del eucalipto | Rosa Porcel


Es evidente que un buen aprovechamiento de los recursos es importante para el desarrollo económico de ciertas regiones y de un país. Este es uno de los objetivos que persigue la bioeconomía, pero no sería posible sin la adecuada gestión forestal, que no es más que el equilibrio entre los tres pilares principales: ecológico, económico y sociocultural. Llevarla a cabo nos va a beneficiar a todos, ya que protege la biodiversidad y los ecosistemas, reduce la pobreza rural y mitiga algunos de los efectos​ del cambio climático. Para los gestores forestales, gestionar sosteniblemente un monte específico significa determinar de forma realista cómo utilizarlo hoy para asegurar unos beneficios, una salud y una productividad similares en el futuro.

La gente cada vez está más concienciada con la conservación del medio ambiente y el consumidor demanda empresas más responsables socialmente, lo que ha hecho que se desarrollen las certificaciones que aseguran estos principios. Y esto es una gran iniciativa y una buena noticia para todos.

Los productos derivados de los árboles están más presentes en nuestro día a día de lo que imaginamos, así que lo mejor es usarlos hoy, pero pensando en mañana.


#CoñecementoParaTodos


Referencias y más información: