lunes, 31 de octubre de 2016

Buscando la rosa negra

Si hay una flor que destaca por su belleza y simbología en todas las partes del mundo, es sin duda, la rosa. 

Desde hace siglos la rosa azul ha estado en la imaginación del hombre, en cuentos y leyendas hasta que finalmente, después de muchos intentos infructuosos, llegamos a encontrarla gracias en la ingeniería genética de manos de un laboratorio de la empresa japonesa Suntory. 

Pero en un día como hoy me planteé ¿y una rosa negra? ¿habrá rosas negras en la naturaleza? En una noche como la de Halloween, la rosa negra es otro símbolo de lo oculto, lo diabólico, casi más ligada a la fantasía que a la realidad.

Buscando la rosa negra, por el camino me he encontrado con dos variedades de rosa que pueden pasar por negras aunque realmente no lo son: la rosa "Black Baccara" y otra aún más oscura, la "Perla Negra". La "Black Baccara" es una de las más codiciadas del mundo y una auténtica pieza de coleccionista. La "Perla Negra", se cultiva en los llamados black rouse nursery, una especie de viveros en los que su temperatura y ambiente está totalmente controlado, por ser flores extremadamente delicadas.




Sin embargo, si seguimos buscando, encontramos que sí hay rosas naturales completamente negras en la naturaleza. Son las rosas de Halfeti.

Tenemos que irnos a Halfeti, una pequeña región del sur de Turquía, a orillas del río Eúfrates. Las condiciones únicas del suelo y el pH de las aguas subterráneas de esta zona hacen que se desarrollen rosas de un rojo tan oscuro que se convierte en negro. Normalmente son de un rojo oscuro intenso, pero solo en los meses de verano crecen de color negro.

El elevado contenido de antocianinas de estas rosas, que le da el color tan oscuro, es muy sensible al pH, por lo que se ve afectado y confiere a estas flores el color negro.






Preciosas y llenas de misterio ¿verdad? Pues sí... de ser cierto. Lamentablemente es otro de los mitos que circulan por la red. Lleva dando vueltas desde 2013 y parece que está bastante extendido. El origen se sitúa en RocketNew24 y como si se tratara del juego del teléfono roto, en algún momento surgió la idea de la existencia de rosas negras que crecían en Halfeti, rumor que se propagó como la pólvora.

En realidad, no se han encontrado pruebas de rosas negras en Turquía ni en ninguna otra parte del mundo y todo apunta a que las fotos donde aparecen se tratan de rosas que han sido teñidas o bien la imagen ha sido digitalmente retocada. Una lástima.

Por tanto, queridos amigos, si queremos una rosa negra, lo más parecido que podremos encontrar es una de la variedad "Black Baccara" o la "Perla Negra". Las rosas negras seguirán perteneciendo más a la leyenda que al mundo real. Durante siglos los alquimistas la han buscado y no cabe duda de que su simbolismo vinculado a la brujería y al culto demoníaco hace que siga siendo un reto obtener una rosa de este color. Quién sabe si como pasó con la rosa azul, sea la ciencia la que pueda aportar algo de luz oscuridad al asunto...

¿Truco o trato? ¡¡Feliz Halloween!!





martes, 20 de septiembre de 2016

"El poder de las brujas" [charla en #Naukas16]

Un año más, y ya son tres para mí, nos hemos dado cita en la capital del mundo, Bilbao, para vivir y disfrutar de la ciencia en sus distintos formatos: charlas divulgativas de 10 minutos, espectáculos, talleres científicos, etc 

Esto es NAUKAS 2016 señores, y los responsables de hacernos felices estos días y del vacío que sentimos ahora, son la plataforma de divulgación Naukas y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. Detrás, han estado Irreductible e Iñako jugándose el tipo, las horas de sueño y tranquilidad, y probablemente un poquito la salud para que todo esto haya salido como ha salido. 

Creo que el post que escribí en Naukas en julio terminó de darme la idea de la charla de septiembre. Hablé de la mandrágora (lo podéis leer aquí) y tuvo muy buena acogida así que me interesé por las plantas en la Edad Media, mitos y leyendas y brujería. 

El resultado se llama "El poder de las brujas" y lo podéis ver aquí y en el siguiente vídeo. Espero que os guste y os hechice aunque solo sea 10 min. ;-)
Ahhh, no os asustéis al final. La Inquisición vino a por mí y me llevó pero logré escapar.




Como habéis visto, me faltó una diapositiva por terminar. Por problemas técnicos no pudieron enseñarme el tiempo restante y cuando pude verlo, ya era demasiado tarde. 

Lo que he hice fue poner la última diapo en twitter así que os la dejo aquí junto con el texto que la acompañaba. 


"Sanadores, curanderas, hechiceras, chamanes, sacerdontes... han sido durante siglos e incluso milenios, los mejores conocedores de las plantas. Este conocimiento ha sido la base de la mayor parte de la medicina moderna. Pero no basta con alcanzar la sabiduría. Saber utilizarla, nos ha dado el poder de curar.... o de matar!"

Hemos tenido entre el público infiltrada a Mónica Lalanda, médico de urgencias y como podéis ver, una gran ilustradora. En directo y mientras disfrutaba de las charlas, se dedicó a ilustrarlas de una forma espectacular. No dejéis de verlas porque de verdad, merecen la pena. "Las ilustraciones de Mónica Lalanda en #Naukas16" . ¡¡Ha sido todo un descubrimiento!!





Este año queríamos agradecer de alguna forma a nuestro público la entrega que muestra desde el minuto 1 guardando largas colas desde una hora antes para entrar al evento, así que preparamos una sorpresa en la que nos involucramos más de 40 divulgadores bajo la dirección de Natalia Ruiz (@bynzelman) y la coreografía de Guillermo Peris (@waltzing_piglet).
Está claro que la mayoría no nos podríamos ganar la vida con esto... pero lo pasamos en grande en los ensayos y en el momento de la verdad. El musical tiene varias partes, pero de momento solo disponemos de esta, grabada por Arturo Quirantes, @elprofedefisica (gracias!!).





Nota: No olvidéis pasaros por la colección de fotografía que Xurxo hace cada año. Es capaz de recoger la esencia y el alma de lo que es Naukas y plasmarla en imágenes. Mirad aquí

La magia de Naukas. Foto de Xurxo Mariño


Colas para entrar al auditorio una hora antes del comienzo. Xurxo Mariño


Entre conjuros y encantamientos... Foto de Xurxo Mariño

Esto es NAUKAS. Cualquier cosa que os pueda decir no abarca todo lo que se vive y se siente, pero Xurxo, en la siguiente imagen ha sido capaz de capturar esa magia. ¿O no? :-)


viernes, 17 de junio de 2016

La ciencia en la sombra. Una reseña personal [libro]

JM Mulet no necesita presentación. Muchos lo conoceréis por su amplia labor divulgativa, implacable en la defensa de los transgénicos y muy crítica con la agricultura ecológica, tanto en su twitter @jmmulet como en su blog Tomates con genes

Cuando conocí a JM aún no era popular, ni escribía libros, ni tenía blog, ni pensaba en la divulgación. ¡Ni siquiera era profesor! Su vocación y pasión por lo que hace le viene de lejos. Y su paciencia y facilidad para enseñar me quedó clara ya desde aquel momento. 

Le he visto crecer con el tiempo. Ha ido madurando como científico pero también como divulgador, y me he alegrado con cada uno de sus éxitos como si fuera mío. Éxitos como “Los productos naturales ¡vaya timo!” “Comer sin miedo” y “Medicina sin engaños”, aunque esta ocasión es especial. La temática de este libro me ha apasionado desde niña pero no es un tema con el que me sienta cómoda hablándolo con el resto de la gente, ni siquiera con mi entorno más cercano (por eso de que te puedan llamar morbosa o macabra). Solo un par de personas me hacen sentir desinhibida con estas conversaciones. JM es una de ellas y este libro, me ha aportado lo que esperaba. 

He tenido la suerte… no. La GRAN SUERTE y por ello me siento una privilegiada, de haber leído el manuscrito de su libro antes de enviarlo a la editorial. Si os gustaron los anteriores, este os gustará. Sé que no soy objetiva pero ¡cuidado!, que también soy muy crítica (y me sufre).

Con “La ciencia en la sombra” (Destino, 2016) me he vuelto a emocionar cuando lo he recibido y lo he disfrutado al leerlo de nuevo. Es otro libro donde, si conocéis a JM Mulet, sabéis lo que vais a encontrar: ciencia con rigor, mucho humor (negro también) e ironía. Es su sello. Y cómo no, cine. Pero un tema completamente distinto a lo que nos tiene acostumbrados. 

La ciencia en la sombra, de JM Mulet, en "contexto" 

Hablar de Ciencia Forense, ineludiblemente va unido al cine y a la literatura y ese es un terreno en el que Mulet se mueve igual de bien que con plantas y levaduras. CSI, Bones, El Mentalista, Numb3rs, Castle, las películas de Hitchcock… todas cometen errores. Es TV y cine, y eso, sabemos que es un arte a veces muy alejado de la realidad. Aún así, CSI es la serie más fidedigna pero también tiene sus pequeños fallos que JM os explicará. 

El libro está lleno de casos reales del panorama internacional y nacional (Rocío Wahninkof, Eva Blanco, Asunta Basterra, José Rabadán "el asesino de la katana", etc.). Es la mejor forma de ilustrar lo que está contando. Al final de cada capítulo, además, podréis encontrar un caso conocido cuya historia seguramente os sorprenderá. “La ciencia en la sombra” gana muchísimo con esta sección.

A lo largo de 9 capítulos y 268 páginas, haremos un recorrido por… esperad, vamos a hacer un tour rápido ¿queréis?

Capítulo 1. DE CÓMO LA CIENCIA HA SERVIDO PARA RESOLVER CRÍMENES, Y LO QUE QUEDA
Conoceremos el origen de la Ciencia Forense remontándonos a la China imperial del siglo VII. Sí, sí. Por aquel entonces, también se resolvían los crímenes aunque de una forma, en fin, algo sencilla -pero efectiva-. ¿Sabías que las huellas dactilares son únicas y distintas incluso en los gemelos idénticos? Lo más destacable de este capítulo, para mí, es lo que constituye el lema del criminólogo; el Principio de Intercambio de Locard. Si piensas matar a alguien, conviene que no lo olvides.  


El Ángelus, de Jean F. Millet (1857-1859).
En el libro encontrarás la explicación de este cuadro ;-)

Capítulo 2. EL ESTUDIO DE LA ESCENA DEL CRIMEN ¿QUIÉN MANDA AQUÍ? 
Cuando hay un crimen, el protocolo que hay que seguir está totalmente definido y jerarquizado y además es distinto según sea la escena. Pensad: se ha cometido un crimen y los investigadores entran en la escena que en este caso es un piso, con las linternas encendidas en vez de encender la luz ¿te has preguntado alguna vez por qué? Aquí aprenderéis qué se toca, quién lo toca y para qué. Corremos el riesgo de que un descuido contamine la escena y adiós pruebas, sospechosos y resolución del caso. Caput. 



Capítulo 3. LOS CADÁVERES HABLAN SI SABES ESCUCHARLOS.
Y qué verdad… desde el momento del fallecimiento (natural o violento), tienen lugar una serie de cambios cronológicos o fenómenos cadavéricos que nos van a dar mogollón de información. Os sonará lo del rigor mortis, pero ¿sabéis que antes y después del rigor mortis hay otros mortis? En total, hay 3 y en este capítulo los descubriréis. Seguro que habéis visto muchas veces que para saber la hora de la muerte se suele tomar la temperatura del hígado, ¿no? Pues hay otra forma más precisa que casi nunca se dice... ojito ¿Fue suicidio o asesinato? Aprenderéis a identificarlos. 

¿Por qué algunos cadáveres se descomponen y otros no? El modo de corromperse un cadáver varía según muchas circunstancias hasta el punto de que algunos pueden llegar a no corromperse (y no son santos). Momias, sí. Hablamos de momias y entre ellas, la más bonita a la cual JM hace alusión en su libro -gracias por la mención-. ¿Te gusta el jamón? Pues te estás comiendo una momia de una pata de cerdo ;-)

Momia de un niño (s. XX). Colección del Laboratorio de
Antropología Física de la UGR.  Haz click para ampliar.
¿A qué huelen las momias? Pues sí que huelen. 

Momia de un niño (s. XX). Creo que es de la misma colección
que la imagen anterior. Click para ampliar.

Cabeza masculina pseudopetrificada debido a  su inmersión en formol.
Patrimonio Histórico de la UCM. Museo de Antropología Médica y
Forense. Haz click para ampliar.

Rosalía Lombardo, la momia más bella del mundo.
Fallecida en 1920, tiene casi 100 años

Colofón del capítulo (y anécdota). ¡¡SPOILER!! JM tuvo la posibilidad de ir a una autopsia (2x1). En alguna entrevista comenta que no es algo como para todos los días, pero que al menos una vez en la vida sí es una experiencia que habría que vivirla. Estoy de acuerdo. En aquel momento, ambos teníamos la oportunidad de ir y nos picábamos a ver quién iría antes jejeje. Me ganó por 3 meses. Imagino que éramos dos flipaos con los ojos brillantes de emoción (y ligeramente "tocados") al quitarse la bata, guantes, gorro y patucos y salir de allí. Sé que para muchos no es fácil de entender. Para mí, vivir algo así fue una experiencia única, y a partir de ella, se ve la vida de otra manera. 

Capítulo 4. ANTROPOLOGÍA FORENSE. LOS HUESOS NO SOLO SIRVEN PARA EL CALDO. 
Uno puede pensar que con la identificación del cadáver y una autopsia (para identificar la causa de la muerte) ya hay bastante resuelto. Pero no siempre la identificación es posible. Pensad que hay muertes en las que el cadáver queda totalmente irreconocible, bien porque se ha encontrado demasiado descompuesto o porque el fuego, accidente aéreo, explosión, etc ha hecho que sea imposible el reconocimiento. En ese caso, tiramos de huesos. Aquí aprenderéis el procedimiento para leer un hueso. Da muchísima información sobre el sexo, la edad, raza, altura, si hubo enseñamiento (en caso de homicidio), si se intentó descuartizar el cuerpo, etc.

La antropología forense también es fundamental haciendo aportaciones a la historia y la arqueología.


¿Encontráis algo raro en esta imagen? Ampliadla y mirad bien. Hay algo que no es hueso.
¿Veis la prótesis de cadera impoluta? Colección del Prof. Miguel Botella
Fuente: @bioamara 

Agradezco a mi gran amigo Miguel Botella, uno de los antropólogos forenses de más reconocimiento internacional que nos abriera las puertas de su laboratorio y nos llevara al “cocedero” donde se procesan los restos humanos y a la osteoteca, almacén que guarda 5.000 esqueletos humanos, algunos fechados en el 6.500 a.C. Ese tiempo y la lección magistral (huesos en mano) que recibimos, no tiene precio.  


Capítulo 5. GENÉTICA FORENSE. ESTE CURA SÍ ES MI PADRE.
¡Oh, el ADN! ¡A cuántos sospechosos habrá mandado a la cárcel y a cuántos criminales habrá salvado de una condena injusta! Toda una revolución en el campo de la Ciencia Forense. Quedaos con este nombre: Colin Pitchfork, pero ¡no lo busquéis! No hagáis trampa. ¿Será verdad que tomas una muestra de ADN de la boca de un sospechoso, y a los pocos minutos la máquina imprime el resultado? Hummm. 


¿Un análisis en unos pocos minutos? Va a ser que no.
Y recuerda, se necesita otro ADN con el que comparar, si no,
no hacemos nada. 

Capítulo 6. TOXICOLOGÍA FORENSE. NO TE FÍES DE UNA BOTELLITA EN LA QUE PONE “BÉBEME”.
Las drogas y los venenos hasta hace no demasiado tiempo, eran muy empleados a la hora de asesinar a alguien. Un método muy socorrido, limpio y todo lo rápido que quisieras. Cosas de no tener métodos analíticos que pusieran de manifiesto la presencia de sustancias de origen dudoso en el cuerpo. Ya no. Si piensas matar, no los uses: te van a pillar. 


Capítulo 7. BIOLOGÍA FORENSE. LOS BICHOS SON UNOS CHIVATOS.
Restos biológicos en la escena del crimen, ¿en cuáles estáis pensando? Pues si ha sido una muerte violenta, seguramente el que encontraremos (más de lo que nos gustaría) es sangre. Mira que es escandalosa. En este capítulo sobre todo hay sangre, pero ¿cómo sabes que esa sangre es humana y no animal? Lo veremos. También bichos y polen. Yo hubiera añadido al título del capítulo “…son unos chivatos, y Grissom los entiende”.

Capítulo 8. QUÍMICA FORENSE. LOS ESPECTROSCOPIOS NUNCA MIENTEN.
Veremos todas las técnicas analíticas empleadas. Aquí le sale la vena química a JM.  

Capítulo 9. PSEUDOCIENCIA FORENSE. NO ES CIENCIA TODO LO QUE LLEGA AL JUICIO.
Hipnosis, el polígrafo, videntes colaboradores, identificador de voz… bueno, técnicas dudosas que se pueden ver en un juicio. A pesar de esto, hay una base de datos de voces.




En definitiva,  “La ciencia en la sombra” es un libro muy recomendable, especialmente para los incondicionales de la novela negra, pelis y series criminalísticas, pero sobre todo para alumnos e interesados en Criminología.
Se lee prácticamente del tirón. Es muy entretenido, con un montón de datos que seguro no conocéis, muchas curiosidades y con ese toque que hace que los libros de JM Mulet sean fácilmente reconocibles. Imperdible de principio a fin (Epílogo con grandes consejos).

Entenderéis las técnicas más empleadas en la investigación forense y seréis capaces la próxima vez que veáis CSI o una película donde hay un crimen, de identificar qué se está haciendo, por qué y pillar los fallos que seguro cometerán. Seréis unos expertos, eso sí, sin haberos manchado las manos.

"La ciencia en la sombra" no es un libro de Ciencia Forense al uso. Es muchísimo más. A quien me ha preguntado si era lo mismo de bueno que los dos anteriores le he dicho que no, que era mejor. Ya me diréis vosotros. Os dejo un adelanto del primer capítulo, que podéis leer gratis aquí.

Desde el 14 de junio está disponible en librerías y en Amazon en tapa blanda a 17 € y en formato kindle a 9.49 €. Perfecto para disfrutar este verano :-)

Comprar en Amazon















En estos momentos, JM Mulet se encuentra en plena promoción del libro por Madrid, Coruña y Gijón, así que os dejo algunas intervenciones que ha tenido hasta ahora.

En la radio

Podéis escuchar al propio autor hablando de "La ciencia en la sombra" en M80 radio y en su colaboración periódica en Cadena Ser, en Ser Saludable con Sara Tabares.



En medios


Otras reseñas



Nota a los fans de Star Wars: no seáis cabroncetes.

Nota a JM Mulet: Gracias por la mención en los "Agradecimientos". Por dejarme estar ahí y por compartirlo conmigo.  Por todo.

PD: Como siempre digo... ¡Haced hueco para el siguiente! ;-)


martes, 31 de mayo de 2016

La última bebida de Sócrates

«Amigo, tú que tienes experiencia de estas cosas, me dirás lo que debo hacer». A lo que el hombre contestó: «No tienes que hacer más que pasearte, mover las piernas; entonces te tiendes en la cama y el veneno producirá su efecto». Así diciendo, entregó la copa a Sócrates, quien la tomó con gesto amable, y sin inmutarse miró al carcelero y le dijo: «¿Crees tú que puedo hacer una libación a algún dios con el veneno?». El hombre respondió: «Preparamos, Sócrates, solo la cantidad que juzgamos necesaria». «Comprendo —repuso Sócrates—; no obstante, antes de beberlo quiero y debo rogar a los dioses que me protejan en mi viaje al otro mundo». Y tomando la copa, sin vacilar, bebió el veneno. Hasta entonces, los discípulos que rodeaban a Sócrates habían podido contenerse sin manifestar su dolor, pero cuando el maestro hubo tragado el último sorbo de veneno, empezaron a llorar y gemir, y hasta uno de ellos, llamado Apolodoro, se deshizo en llanto, escapándosele un gran grito. Tan solo Sócrates se mantenía en calma. «¡Qué extraños ruidos hacéis! —les dijo—; he mandado que las mujeres se marcharan para que no nos molestaran con su llanto, porque yo creo que un hombre debe morir en paz. ¡Estad tranquilos y tened paciencia!» Cuando los discípulos oyeron esto, se avergonzaron y reprimieron sus lágrimas. Sócrates continuó paseándose hasta que sus piernas no pudieron sostenerle; entonces se tendió sobre el lecho. El carcelero le tocó los pies, preguntándole si lo notaba, y él contestó que no. Después le palpó las piernas y más arriba, diciéndonos que ya todo él estaba frío y rígido. Sócrates se palpó también y dijo: «Cuando el veneno llegue al corazón será el fin». Pronto empezó a ponerse frío de las caderas, y descubriendo entonces la cabeza, que ya se había tapado, dijo: «Critón, ahora me acuerdo que debo un gallo a Asclepio». «Se pagará, no lo dudes —díjole Critón—; ¿quieres algo más?…» Pero Sócrates ya no respondió a esa pregunta. Al cabo de uno o dos minutos pareció moverse y los que rodeaban el lecho lo destaparon. Tenía ya los ojos fijos, y Critón le cerró boca y párpados.
PLATÓN, Fedón.

"La muerte de Sócrates" 1787. Jaques-Louis David. Museo Metropolitano de Arte de Nueva York (USA)
Haz click en la imagen para ampliar.


Corría el año 399 a. C. y Sócrates había tomado el “veneno de estado”, la copa de cicuta, tras ser juzgado, declarado culpable y condenado a muerte por despreciar  a los dioses atenienses y por corromper a los jóvenes, alejándolos de los principios de la democracia. En la Atenas posterior a Pericles, el empleo de veneno como modo de ejecución era algo habitual. Murió a los 70 años y aceptó serenamente este final…

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Nota: Este post ha sido publicado originalmente en Next Door Publishers. Puedes encontrarlo aquí